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子どもたちの「疑問」を一緒に考え学ぶ夏休み。「お盆」って何?

2019/8/14 19:50 まぐまぐニュース!

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多くの時間を我が子と過ごす夏休みは、思いがけない疑問を投げかけられることもあるものです。メルマガ『子どもを伸ばす 親力アップの家庭教育』の著者で家庭教育のプロの柳川由紀さんは、今回「お盆って何?」と聞かれたお母さんからの質問に、その由来や意味を伝えつつ、子どもからの質問を真剣に考え、一緒に調べたり体験したりするのは、親子それぞれにとって非常に大切な時間になるとアドバイスしています。

お盆て何をするの?

Question

shitumon

子どもたちから、「お盆て何?」と聞かれ、「先祖をお迎えして、そのあとお送りすること」と答えたものの、なぜ、お盆休みがあるのか、どう過ごすのが本当のお盆か、など答えに窮してしまいました。

お盆休みについて本来の意味を考えたことがありませんでした。どう伝えるべきでしょう?(小4、6女児のお母様より)

柳川さんからの回答

子どもの疑問は、大人が当たり前と思っている場合、なかなか説明しにくいですね。お盆について、その本来の意味、お勧めの過ごし方などをお伝えします。

1.そもそもお盆とは?

正式には盂蘭盆会(うらぼんえ)と言います。この名称は、「盂蘭盆経(うらぼんきょう)」というお経が由来とされています。

このお経のもととなるエピソードがあります。お釈迦様の弟子である目連(もくれん)は神通力で亡き母が地獄で逆さ吊りの刑を受けていることを知ります。

なんとかして母を救済できないかと思い、お釈迦様に教えを乞いました。するとお釈迦様は「旧暦の7月15日(現在の8月中旬ごろ)に多くの高僧を心から供養すれば、三途の苦しみから救えるでしょう」と伝えます。目連はそのとおりに実践したところ、母親は無事往生できた、というものです。

このお経が日本に伝わり、先祖の恩に感謝して、お墓参りや迎え火などのお盆の行事が、この時期(7月15日前後、現在の8月中旬頃)に始まったと言われています。

参照リンク:● 知っておきたいお盆の意味!由来や歴史を教えて!

2.迎え火と送り火

お盆の行事として、代表的なものは迎え火と送り火です。茄子とキュウリの精霊馬(しょうりょううま)を飾ることがありますが、これはご先祖様が、行き来するための乗り物とされています。

キュウリは足の速い馬と見立てられ、ご先祖様が早く帰って来れるよう、迎え火の時に置きます。送り火の時は、少しでも長く過ごして頂くため、足の遅い馬に見立てた茄子の馬を置きます。

迎え火は先祖の霊が現世に帰ってくるときの目印として焚きます。家の門や玄関、或いはお墓で行うのが一般的です。送り火は、お盆期間一緒に過ごした先祖の霊を送り出すものです。15日か16日に行われるところが多いようです。京都の五山の送り火もこれに当たります。

3.盆踊りの由来

盆踊りは、先祖を供養するための念仏踊りでした。平安時代に空也上人が始めた念仏を唱えながら踊る念仏踊りがルーツと考えられています。

鎌倉時代は、一遍上人が全国に盆踊りを広めました。一方で、豊作祈願と自然への感謝を表すために行われる側面もあります。自然への感謝を伝え、村の結束を強める機能を果たす意味でも伝統行事として残っています。

家庭教育アドバイス…「子どもと一緒に体験」

夏休みは、大人も子供たちの「疑問」を一緒に考える良い機会です。また、お盆休みには、自分のご先祖様について調べる機会としても良い時期でしょう。今、自分がいるのは、ご先祖がいらしてこそです。

自分一人を遡ると1-2-4-8-16-32…と10先祖だけで単純に1024人ですが、両親から遡ると2048人になります。10先祖は、平均250年間から300年間ですから、それ以前を含めると膨大な人数です。お墓参りをする際に、墓石に刻まれているご先祖様を確認し、日頃の感謝を伝えてみてはいかがでしょうか。

今回はお盆の風習をお伝えしましたが、他にも子どもたちの疑問はたくさんあります。好奇心いっぱいの子どもたちの芽を摘まないよう、大人も学び直しの意味を込めて、子どもたちと一緒に調べ、考え、体験しましょう。

大人が真剣に一緒に体験、行動してくれたことは、子どもたちにとって非常に大きな思い出になるとともに、真剣に向き合う姿を学ぶ良いチャンスになります。是非、明日の迎え火は、支度から子どもたちと一緒に体験しましょう。(地域により、様々な風習があると思いますので、語弊があった場合はお許しくださいませ)

image by: Shutterstock.com

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